Met voorspelbare regelmaat vallen de woorden dat alles voorgoed is veranderd. In zulke situaties valt vaak op dat er heel wat hetzelfde blijft.

Met het begin van het academiejaar weten de nieuwelingen onder ons vooral dat ze niets weten, met de intentie om voor hen alsook voor de doorgewinterde student de basisbegrippen nog eens door te lichten hebben we een satirisch, maar ook leerrijk UA-alfabet opgesteld.

Halflege schoolbanken, beslagen brillen en verwrongen schoonmaakdoekjes, docenten die verbeten het geluid van hun livestream in orde proberen brengen. Buiten de college-evenementen waarop de ongeduldige dansvoetjes ineengeslagen onder de terrasstoelen moeten blijven. Nu de tweede week van het academiejaar in code oranje achter de rug is, hebben de maatregelen een gezicht, een gezicht met veel facetten dat zich niet makkelijk in één oogopslag laat vangen. dwars nam het daarom op zich om bij verschillende universiteitsmedewerkers na te vragen hoe code oranje nu precies in elkaar zit. 

door Wouter van Hooydonk

dwars slijpt het virtuele fileermes en gaat langs de graat van boeken, films, series, games, muziek, theater, haarproducten en rubberen eendjes. Zowel de nieuwste uitgaves als de cultklassiekers passeren de revue. Deze keer de nieuwste telg van Paradox Development Studio (kortweg Paradox) in de Crusader Kingsserie: Crusader Kings III. Het spel is al meerdere weken in de bestsellerlijsten van het gameplatform Steam te vinden en daar stond het zelfs kort op de eerste plaats. Hoog tijd voor dwars om er de loep eens op te richten. 

Als eerstejaars kan de universiteit binnenstappen nogal overweldigend zijn — als je de juiste deuropening kan vinden tenminste. Met gebouwen in gebouwen, meerdere ingangen, terwijl andere complexen zich te veel distantiëren van de rest, zal een beetje verdwalen in je eerste lesweek eerder regel dan uitzondering zijn. Gelukkig kán verdwalen ook weer nu we überhaupt aan de lesbanken mogen aanschuiven. Buiten je les nemen studenteninitiatieven en -clubs hun werk weer op en dwars schrijft erover. 

Het leven aan de universiteit is soms een doolhof. Ondanks de jaren UAntwerpen die ik ondertussen op de teller heb staan, blijft het een eenvoudig feit. Een hoorcollege hier, een afspraak daar, een studiedate ginder... Mijn dagen leiden me van hot naar her en deze keer neem ik je mee. Van student zijn krijg je stevige kuiten. Al een geluk dat het universitaire labyrint zichzelf laat kenmerken door een uitgebreid palet aan kunstwerken. 

Na de initiële coronaschok kwam er het voorbije semester al snel opnieuw leven in de brouwerij bij de studentenclubs. Online dj-sets, spelletjesavonden en gestreamde quizzen vervingen de reguliere TD’s en cantussen. Vergaderingen verliepen online, praesidia werden zoals altijd verkozen, plannen voor het nieuwe jaar werden gesmeed, in de stille hoop op een versoepeling van de maatregelen. Benieuwd naar hun toekomstplannen ging dwars bij enkele nieuwverkozenen eens polsen naar hun plannen om een vreemd studiejaar te trotseren.

Je zal het maar voorhebben: het ligt op het puntje van je tong en toch kan je er niet opkomen. Dat ene woord ontglipt je keer op keer. Ook dit jaar schiet dwars alle schlemielen in zulke navrante situaties onverdroten te hulp. Maandelijks laten we ons licht schijnen op een woord waar de meest vreemde betekenis, de meest rocamboleske herkomst of de grappigste verhalen achter schuilgaan. Deze editie het begrip ‘neofiet’.

Waar waarheid veiligheid is, blijft fantasie toch zoveel amusanter. In een doolhof van hersenspinsels vergaat de wezenlijkheid, om het toch eens te proberen voor het echt gebeurt. Ja, die gekte is een oude vriend en hij komt wanneer je hem nodig hebt – hem is geen wandeling te vermoeiend. In het hoofd van de Dolle Mens ontaardt een schijnbaar doodnormale situatie in een wirwar van krankzinnigheid. De waanzin is zijn gouden geit.