tussen master en Dripl

Humans of UAntwerpen

10/05/2021
ūüĖč: 

Kunstenaar of topsporter, bejaarde of ondernemer, geen enkele soort ontspringt de dans. Je wordt op een dag wakker met de intense drang om je aan Universiteit Antwerpen in te schrijven. Het gevolg: zo veel vreemde vogels dat het uitzonderlijk wordt om normaal te zijn. Elke maand zetten wij een bijzondere student in de kijker.

Het is merkwaardig hoe bescheiden Mathijs Vanacker is als je bekijkt wat hij allemaal tegelijkertijd doet. Mathijs is topondernemer bij Dripl en combineert dat met het schrijven van zijn masterthesis voor de opleiding Productontwikkeling.  

 

respect the Dripl 

Wat is¬†Dripl?¬†Dripl¬†verkoopt automaten waar je je drinkbus kan vullen met lokaal geproduceerde bio-limonade. Volledig verpakkingsvrij, om zo¬†single¬†use¬†plasticflesjes en blikjes te elimineren. Duurzaam betekent bij¬†Dripl¬†niet duurder.¬†De prijs is gelijkgetrokken met de prijs die je voor een standaard frisdrank zou neertellen. Mathijs: ‚ÄúHet zou een¬†no-brainer¬†moeten zijn voor de eindgebruiker om te kiezen voor de goede variant waaraan¬†geen kilometers¬†plakken.‚Ä̬†¬†

Lucas¬†Moreau¬†en Colin¬†Deblonde, teamgenoten van Mathijs, kwamen op het idee voor¬†Dripl¬†toen ze voorbij frisdrankautomaten in Antwerpen Centraal liepen: "Iedereen heeft een¬†hervulbare¬†drinkfles voor water, maar waarom kan je die¬†niet vullen met smaak?" Om het team te versterken werden Lukas¬†Marivoet¬†en Mathijs ingeschakeld. In hun garage timmerden ze het eerste prototype van de¬†Dripl¬†Refill¬†Point in elkaar. Zo spaarden ze al vijftienduizend verpakkingen uit dankzij vijf zulke refill points. Eind mei komen daar nog tien bij. Van de grote spelers zijn ze niet bang. ‚ÄúIk weet¬†het, we vechten zoals David tegen de Goliaths van de drankenindustrie, maar er is z√≥¬†veel mis met het huidige systeem dat we overtuigd zijn dat het anders kan.‚ÄĚ Hun eigenheid behouden is cruciaal: jong, fris en een beetje¬†scheenschopperij.¬†

Momenteel bestaat het kernteam van¬†Dripl¬†uit vier,¬†elk¬†met¬†hun¬†uiteenlopende expertise: "Colin¬†doet de financi√ęn. Lucas¬†is de¬†hardware-ingenieur en Lukas is de¬†software-ingenieur. Ik houd¬†me bezig met marketing en design, dat¬†houdt in dat ik het merk¬†Dripl¬†moet uitbouwen en op de kaart zetten." Mathijs is de enige die op dit moment nog¬†full-time¬†studeert. ‚ÄúIk ben voor de harde pijn gegaan en heb dit jaar de volle 60 studiepunten opgenomen. Ik verdeel mijn tijd gelijk: de helft¬†Dripl¬†en de andere helft school.¬†Daardoor heb ik iets minder tijd om in¬†Dripl¬†te steken dan de drie anderen om dan vanaf volgend jaar voor de volle 100% te kunnen doorknallen.‚Ä̬†

 

zoektocht naar een evenwicht 

Maar zowel een thesis als een snelgroeiend bedrijf vraagt veel aandacht, valt die balans soms niet scheef? Dat blijkt een van Mathijs zijn grootste dilemma's: "Enerzijds wil je zo snel mogelijk afstuderen, anderzijds wil je de sneltrein die je onderneming is,¬†niet missen.‚ÄĚ Alhoewel¬†Dripl¬†af en toe meer richting de twee derde van zijn tijd gaat, vraagt zijn thesis eigenlijk al zijn aandacht. Die constante zoektocht naar een evenwicht tussen de twee blijft.¬†‚ÄúHet gaat er in het echte leven wel compleet anders aan toe. Er komt veel meer bij kijken dan je denkt. De ervaring en expertise die ik nu opdoe op een jaar, is niet te vergelijken met wat ik in vier jaar op school heb geleerd.‚Ä̬†

Dat Mathijs ondernemer zou worden was niet evident omdat hij niet uit een ondernemersfamilie komt. Zijn ouders hebben misschien geen ervaring, maar ze vormen een grote steun. Als hij iets nodig heeft kan hij bij hen terecht. ‚ÄúDat wil niet zeggen dat ik een portefeuille toegestoken krijg, we moeten er zelf voor werken.‚ÄĚ Maar het begrip en enthousiasme dat ze voor hem opbrengen, is veel waard. Aan het einde van een drukke week kan hij thuiskomen en uitpuffen zonder een heel verslag te moeten uitbrengen,¬†wat hij enorm apprecieert.¬†¬†¬†

Af en toe rusten is dan ook broodnodig. Zelfs in het weekend zit zijn agenda overvol.¬†Enkel op zondag rust hij soms uit in de zetel naast zijn vader, kijkend naar de koers.¬†Als er genoeg energie overblijft op het einde van de week,¬†durft de ondernemer zelf ook eens op zijn fiets kruipen¬†om er dan in de avond weer in te vliegen met een meeting voor de komende week. ‚ÄúMaar het is het allemaal waard, ik investeer mijn tijd in de toekomst.‚Ä̬†

Die toekomst komt snel dichterbij:¬†Mathijs studeert dit jaar eindelijk af. Dan wil hij zich fulltime focussen op Dripl. "Dat zou zeker moeten lukken, we gaan echt voor de lange termijn. Onze volgende stappen zijn om te schalen en honderden machines in Belgi√ę, Nederland en Frankrijk uit te rollen." Het netwerk dat ze daarvoor nodig hebben konden ze onder andere door wedstrijden cultiveren. Zo wonnen ze Durf Ondernemen, een startertraject van¬†UGent. Corona was voor die plannen natuurlijk een vloek; bedrijven hadden hun onderhandelingen over een¬†Dripl¬†even¬†on¬†hold¬†gezet. Mathijs: "De focus voor werkvloeren lag tijdens corona niet bij het aankopen van nieuwe producten, eerder bij het in leven houden van hun bedrijf." Toch bleek die pandemie ook een zegen: "We¬†kregen¬†de tijd om op adem te komen, om terug te kijken op de vorige stappen en om even op de rem te duwen."¬†

Heeft hij nog advies voor studenten die ook in de ondernemersboot willen stappen?¬†‚ÄúWat veel mensen niet weten is dat je,¬†als ondernemende student, ontzettend veel voordelen hebt in tegenstelling tot bijvoorbeeld een dertiger die een onderneming wil starten. Die moet z‚Äôn job ervoor laten vallen en meteen een inkomen genereren, wat als student minder hoofdzakelijk¬†is.‚ÄĚ Dat is Mathijs‚Äô¬†ultieme tip: begin er zo vroeg mogelijk aan als je met een idee zit. Als student ben je minder afhankelijk en gaan er heel veel deuren open. Je krijgt meer steun en je netwerk uitbouwen gaat veel vlotter. ‚ÄúHet is gewoon die stap zetten. Eens je dat gedaan hebt,¬†moet je er gewoon de volle 100% voor gaan.‚Ä̬†¬†