Wanneer de 'A' van Antwerpen die van Athene wordt...

26/11/2005

Erasmus in Athene... U vraagt zich waarschijnlijk spontaan af waarom iemand een half jaar in deze stad zou willen studeren? Misschien is dit inderdaad niet meteen de meest voor de hand liggende bestemming, maar daarom zeker niet minder de moeite waard. Wie aan Athene denkt, kan zich zonder problemen de Akropolis inbeelden, maar er valt zoveel meer te beleven dan enkel dit unieke stukje geschiedenis...

Athene is nu wel niet bepaald de properste stad van de wereld, maar daar lig ik persoonlijk dan ook niet echt wakker van. Zolang de ‘Witte Tornado's' op 3000 km hiervandaan onze stad aan de Schelde maar leefbaar houden hou ik het hier nog wel even uit...

Taxi's – die net zoals in NY geel zijn – zijn hier enorm goed vertegenwoordigd. En in vergelijking met in België zijn ze ook spotgoedkoop. Voor €5 geraak je tot aan de andere kant van de stad. Wat niet zo goedkoop is, en eigenlijk vrij cruciaal, is het drinken in de cafés en bars. Ze draaien er hun hand niet voor om voor een pint – Heineken dan nog wel – €5 te vragen. Uw keelgat bevochtigen met Ouzo is gelukkig een goedkoper alternatief. Je kan natuurlijk ook altijd een bezoekje brengen aan één van de talrijke kiosken waarmee de hele stad bezaaid is voor je dosis alcohol.

Een wandeling maken over de Ermou, de Atheense Meir, is ook altijd wel de moeite. Persoonlijk onderzoek heeft uitgewezen dat 3 op 5 Griekse vrouwen echt wel een streling zijn voor het oog, en de overige twee vallen nog wel best mee... Voorzichtigheid is evenwel gepast, een deel van de Griekse vrouwen kiest er namelijk voor de snor te laten staan. Ze vormen een minderheid, maar ze bestaan...

Straathonden, straathonden en nog eens straathonden,... ze zouden hun eigen rechten en plichten moeten krijgen. Ik ben niet de enige die reeds van zeer dichtbij met deze diersoort heeft mogen kennismaken. Af en toe vindt zo'n viervoeter het nodig om de held uit te hangen en in je been te komen bijten... Naar verluidt hebben ze voor de Olympische Spelen geprobeerd alle honden af te maken, maar klaarblijkelijk niet op zo'n effectieve manier, want binnenkort zal de hondenpopulatie hier definitief de bovenhand nemen.

Wat betreft verkeersveiligheid is het hier echt een ramp. Ik zou de Grieken aanraden om de avonturen van onze goede vriend Flor Koninckx in ‘Kijk-uit!' eens in het Grieks te ondertitelen en hier uit te zenden. De meeste Grieken lijden aan acute aanvallen van daltonisme bij het naderen van een stoplicht. Ook de witte lijnen zijn hier enkel voor de show. Een helm? Dat is voor bouwvakkers, je zet er zeker geen op als je tegen 100 km/u. aan 't slalommen bent tussen het verkeer...

We kunnen hier elke dag gratis (u leest het goed) in het restaurant van de universiteit gaan eten. De eerste dagen vond iedereen het eten lekker, maar dat gaat snel over als je elke dag zowat hetzelfde voorgeschoteld krijgt. De Moussaka smaakt identiek hetzelfde als de lasagne, en ze hebben hier ook de rare gewoonte om in tal van gerechten kaneel te gebruiken, niet echt mijn ding. Ook worden veel dingen ‘s anderendaags mixergewijs omgezet in iets anders. Maar we mogen niet klagen, want het is gratis...

Zelfs in het zuiderse Athene doet de winter stilaan zijn intrede. De zomerse uitstappen naar Mykonos en het schiereiland Peloponnesos lijken ondertussen al tot een ver verleden te behoren... Maar niet getreurd, mijn Erasmusavontuur is nog niet eens halfweg! Binnenkort kunnen we de Sirtaki dansen rond de kerstboom en ook Nieuwjaar vieren op z'n Grieks. In tussentijd drink ik alvast een Ouzo op jullie gezondheid!